Annuaire des Prestataires de Tourisme Francais des îles Canaries

Les îles Canaries (/kəˈnɛəri ˈaɪləndz/ ; espagnol : Islas Canarias) sont un archipel et une communauté autonome d’Espagne située dans l’océan Atlantique, à 100 kilomètres (62 miles) à l’ouest du Maroc au point le plus proche. C’est une destination touristique très prisée des français, on y retrouve par conséquent de nombreux français, dont Nicolas Mercadieu sur surf camp Ocean Experience Fuerteventura président de la communauté des français des iles Canaries.

Les Canaries font partie des régions ultrapériphériques (RUP) de l’Union européenne proprement dite. C’est aussi l’une des huit régions dont la nationalité historique est reconnue comme telle par le gouvernement espagnol. Les sept îles principales sont Tenerife, Fuerteventura, Gran Canaria, Lanzarote, La Palma, La Gomera et El Hierro. L’archipel comprend des îles et des îlots beaucoup plus petits : La Graciosa, Alegranza, Isla de Lobos, Montaña Clara, Roque del Oeste et Roque del Este. Les îles Canaries sont la région la plus méridionale de l’Espagne et l’archipel le plus grand et le plus peuplé de la région de Macaronésie. Historiquement, les îles Canaries ont été considérées comme un pont entre trois continents : Afrique, Amérique et Europe.
Les plages de l’archipel, le climat et d’importantes attractions naturelles, en particulier Maspalomas dans le parc national de Gran Canaria et Teide et le Mont Teide (site du patrimoine mondial) à Tenerife (le troisième volcan le plus haut du monde mesuré depuis sa base au fond de l’océan), en font une destination touristique majeure avec plus de 12 millions de visiteurs par an, en particulier Gran Canaria, Tenerife, Fuerteventura et Lanzarote. Les niveaux de précipitations et le niveau de modération maritime varient en fonction de l’emplacement et de l’altitude. Des zones vertes et désertiques existent sur l’archipel. En raison de leur position au-dessus de la couche d’inversion de température, les hautes montagnes de ces îles sont idéales pour l’observation astronomique. Pour cette raison, deux observatoires professionnels, Teide Observatory sur l’île de Tenerife et Roque de los Muchachos Observatory sur l’île de La Palma, ont été construits sur les îles.
La capitale de la Communauté Autonome est partagée entre les villes de Santa Cruz de Tenerife et Las Palmas de Gran Canaria, qui sont à leur tour les capitales des provinces de Santa Cruz de Tenerife et de Las Palmas. Las Palmas de Gran Canaria est la plus grande ville des Canaries depuis 1768, à l’exception d’une brève période dans les années 1910 : entre la division territoriale de 1833 en Espagne et 1927, Santa Cruz de Tenerife était la seule capitale des îles Canaries. En 1927, un décret ordonnait le partage de la capitale des îles Canaries, telle qu’elle existe encore aujourd’hui. La troisième plus grande ville des îles Canaries est San Cristóbal de La Laguna (un site du patrimoine mondial) sur Tenerife. Cette ville abrite également le Consejo Consultivo de Canarias, qui est l’organe consultatif suprême des îles Canaries.
À l’époque de l’Empire espagnol, les Canaries étaient la principale escale des galions espagnols en route vers les Amériques, qui venaient vers le sud pour attraper les alizés dominants du nord-est.